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1- ¿Qué es una atmósfera explosiva?
2- ¿Es atmosfera explosiva una sustancia inflamable en cualquier condición?
3- ¿Entonces, un liquido no se considera atmosfera explosiva?
4- ¿Qué normativas regulan las atmosferas explosivas?
5- ¿Hay que identificar y señalar las zonas con posibles atmosferas explosivas?
6- ¿Qué medidas se deben tomar en dichas zonas?
7- ¿Sería suficiente si compruebo que no existe atmosfera explosiva en el momento de trabajar con un detector?
8- ¿A qué elementos afecta?
9- ¿Es la herramienta normal (de acero) fuente de ignición?
10- Entonces, ¿no puedo emplearla nunca en zonas clasificadas?



1- ¿Qué es una atmósfera explosiva?

Es la mezcla de cualquier sustancia inflamable (en forma de gas, vapor, niebla o polvo) con aire, que tras una ignición, experimenta una combustión propagada a toda la mezcla no quemada.

2- ¿Es atmosfera explosiva una sustancia inflamable en cualquier condición?

No. Debe existir una mezcla suficiente de aire y sustancia. Cada sustancia tiene un límite mínimo y máximo de porcentaje de aire (oxigeno) necesario, fuera de los cuales no sufre combustión, y por tanto no se considera atmosfera explosiva.


3- ¿Entonces, un liquido no se considera atmosfera explosiva?

EL liquido en sí no es una atmosfera explosiva. Pero todo liquido genera vapores en su superficie, que si se mezclan con aire, pueden dar lugar a una atmosfera explosiva.


4- ¿Qué normativas regulan las atmosferas explosivas?

La Directiva ATEX 1999/92/CE y sus correspondientes trasposiciones a las leyes de los países miembro, así como distintas normas europeas para la prevención.


5- ¿Hay que identificar y señalar las zonas con posibles atmósferas explosivas?

Sí, según la probabilidad de que una atmósfera explosiva surja. Habitualmente se clasifica como zona 0 en gas o 20 en polvo, si se generan mas de 1000 horas de atmósfera explosiva al año. Zona 1 (o 21) si se generan entre 10 y 1000 horas al año. Zona 2 si se generan entre 0,1 horas (6 minutos) y 10 horas al año. Si es menos, no hace falta clasificar la zona.
 


6- ¿Qué medidas se deben tomar en dichas zonas?

La directiva indica que hay que evitar toda fuente de ignición, y si no es posible por completo, reducirlas; y en este caso, tomar medidas que mitiguen los efectos de la posible deflagración en caso de que se diera.


7- ¿Sería suficiente si compruebo que no existe atmosfera explosiva en el momento de trabajar con un detector?

No es suficiente. Hacerlo es algo obligatorio, como también lo es poner los medios para eliminarla en caso de que exista. Pero es importante recalcar que la normativa indica que hay que cumplir con todas las medidas de seguridad independientemente de que exista o no atmosfera explosiva en el instante concreto. Si es una zona clasificada, se deben poner todos los medios para evitar o reducir fuentes de ignición y mitigar las consecuencias de una deflagración.


8- ¿A qué elementos afecta?

A todos aquellos susceptibles de generar chispas. Maquinas, dispositivos, ropa y herramienta entre otros.


9- ¿Es la herramienta normal (de acero) fuente de ignición?

Lo es, de acuerdo a la Directiva 1999/92/EC y la norma EN 1127.


10- Entonces, ¿no puedo emplearla nunca en zonas clasificadas?

Según la directiva, no. Se debería usar herramienta antichispa (segura). La norma EN 1127 especifica que no se puede emplear nunca ninguna herramienta de acero en Zonas 0, 20 o 1,21,2,22 si la atmosfera es de un gas del grupo IIC. Tampoco se pueden emplear herramientas de acero en Zonas 1,21,2,22 en atmósferas de otros grupos si su utilización normal genera chispas (martillos, limas, sierras, etc).