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1- ¿Existen otros materiales o aleaciones seguros para atmósferas explosivas aparte del Cu-Be y Al-Bron?
2- ¿Son el cobre, latón o bronce al estaño sustitutivos del Cu-Be y Al-Bron?
3- ¿Es verdad que el Cu-Be es cancerígeno?
4- ¿Existe una aleación antichispa sin Berilio, y además completamente no magnético?
5- ¿Qué aleación empleo en ambientes de acetileno?
6- ¿Y las herramientas de acero recubiertas de plástico, son seguras?





1- ¿Existen otros materiales o aleaciones seguros para atmósferas explosivas aparte del Cu-Be y Al-Bron?

Sí, por ejemplo el cobre, el bronce al estaño, el latón o el bronce al manganeso.
 

2- ¿Son el cobre, latón o bronce al estaño sustitutivos del Cu-Be y Al-Bron?

No. Si bien sus chispas no tendrán la energía suficiente para deflagrar una atmosfera explosiva, estos materiales tienen una dureza y resistencia muy inferiores a los del Cu-Be y Al-Bron (entre 4 y 6 veces inferiores), por lo que no son aptos para su uso en herramientas de mano.

Solo en las mazas o macetas es posible fabricar herramientas en estas aleaciones. Pero su reducida vida útil las convierte en una solución menos rentable incluso en el corto plazo.

Por tanto, las mazas, macetas y martillos de cobre, latón o bronce al estaño no son sustitutivos del Cu-Be o Al-Bron. Son útiles y necesarios solo cuando se requiera una dureza muy baja para que el golpeo con las mismas no dañe la pieza golpeada. La selección es fácil: si en un ambiente normal emplearíamos una maza de cobre, latón o bronce al estaño, entonces elegiremos estas aleaciones también para la misma aplicación en un entorno explosivo. Sin embargo, si en un ambiente normal seleccionaríamos martillos o mazas de acero, en ese caso la misma aplicación en entornos explosivos requiere de Al-Bron, o mejor aún, Cu-Be.
 

3- ¿Es verdad que el Cu-Be es cancerígeno?

Existe cierta confusión al respecto. Es cierto que está demostrado que el Berilio, en forma de polvo, inhalado durante largos periodos y de forma continua (en fundiciones que fundan dicha aleación y que no estén adecuadas para ello, básicamente) puede causar cáncer de pulmón.
Pero no hay pruebas ni casos registrados de que el Cu-Be lo sea, y mucho menos en su empleo como herramienta de mano. Las razones son las siguientes:

a) El Cu-Be solo tiene un 2% de Berilio en su composición
b) No está en forma de polvo, por lo que no se inhala
c) La exposición es mínima

Es por todo ello que no existe ningún país en el mundo que prohíba o limite el uso de dicha aleación. Es más, es una aleación muy común en el recubrimiento de ciertos componentes aeronáuticos, precisamente por su bajo coeficiente de fricción. Por tanto, se puede asegurar que el riesgo de las herramientas de Cu-Be para el usuario es infinitamente inferior a otros agentes a los que nos exponemos diariamente, como la contaminación atmosférica (que sí está demostrado que puede generar cáncer de pulmón).
 

4- ¿Existe una aleación antichispa sin Berilio, y además completamente no magnético?

Sí, el bronce al manganeso (Mn-Bron). Tiene propiedades físicas similares al Al-Bron, pero al carecer de hierro en su composición, es completamente no magnético. Sin embargo, no se emplea frecuentemente en la fabricación de herramienta de mano porque no aporta ventajas considerables frente a las aleaciones comunes, y sin embargo su costo es superior.
 

5- ¿Qué aleación empleo en ambientes de acetileno?

Cuidado. El acetileno es un gas del grupo IIC, y por tanto las aleaciones antichispa comunes Cu-Be y Al-Bron no tienen capacidad de generar chispas con suficiente energía para iniciar la deflagración del acetileno en forma de gas. Sin embargo, el acetileno es una substancia que reacciona con toda aleación que contenga más del 65% de cobre, creando un nuevo compuesto llamado acetiluro de cobre, que es altamente explosivo. Como ambas aleaciones Cu-Be y Al-Bron contienen más del 80% de cobre, no se deben emplear nunca en ambientes de acetileno. Es menos peligros emplear herramientas de acero, si hubiera que elegir entre ambas opciones.

Sin embargo, existe una aleación llamada ACETILEX® , desarrollada por EGA Master, que es segura tanto por su composición (menos del 65% de cobre) como por carecer de potencial de crear chispas que inicien la combustión de acetileno en forma de gas. Es la única alternativa completamente segura en el mercado para trabajar en ambientes de acetileno.
 

6- ¿Y las herramientas de acero recubiertas de plástico, son seguras?

No son completamente seguras. Aunque tienen menos riesgo que las herramientas de acero normales, porque reducen la probabilidad de chispas por roce, poseen el potencial de crear chispas con suficiente energía para deflagrar una atmósfera explosiva, al conservar partes de acero expuestas por no ser posible revestir las partes activas. Por ello se denominan herramientas de reducción de chispas, y no antichispa.

Por tanto, se desaconseja su uso por los siguientes motivos:

a) No evitan el riesgo de explosión
b) El recubrimiento plástico es susceptible de dañarse aumentando aun más las zonas expuestas
c) La norma EN 1127-1 prohíbe el uso de herramientas fabricadas acero en la mayoría de zonas y grupos de gas